Composiet versus hardhout
FSC

Composiet; waarom niet?

Bij Van den Berg Hardhout zien we dat mensen steeds vaker kiezen voor composiet als alternatief voor (hard)hout. Composiet wordt geprezen om zijn duurzaamheid en trendy uitstraling. Bovendien wordt beweerd dat composiet geheel onderhoudsvrij is. Is composiet écht zo’n buitengewoon materiaal, of is tropisch hardhout onder de streep toch de betere keuze?

Wat is composiet precies?

Composiet is een mengsel van kunststofvezels (vaak gerecycled) en houtvezels. Het wordt ook wel eens WPC (Wood Plastic Composite) genoemd. Composiet wordt gemaakt door houtmeel samen met een kunststof polymeer te verhitten. Vervolgens worden deze onder hoge druk samengeperst. Composiet komt qua uitstraling in de buurt van hout, maar beschikt over de voordelen van kunststof. Met composiet kun je diverse kanten op; het is een aardig veelzijdig materiaal. Zo kan het worden toegepast in producten als aanrechtbladen, vlonderplanken en schuttingen. Composiet vlonderplanken zijn verkrijgbaar in massief of holkamer composiet.

Waarom kiest men voor composiet?

Vlonderplanken van composiet zijn de laatste jaren ook in opkomst. Het materiaal heeft een aantal voordelige eigenschappen. Net als bij tropisch hardhout, is de keuze in ‘designmogelijkheden’ en lengtes van houtcomposiet zeer uitgebreid.

Waar hout bekend staat als product dat je om de zoveel jaar moet onderhouden, staat composiet bekend als onderhoudsvrij. Voor veel mensen is het onderhoudsarme aspect dé reden om voor composiet terrasvlonders of schuttingplanken te kiezen. In de praktijk zien we echter dat op de langer termijn composiet niet zo onderhoudsvrij is als beweerd wordt. Een goed aangelegd hardhouten vlonder gaat bovendien circa 25 jaar mee.

Trendy composiet kan niet altijd op tegen hardhout

Laten we voorop stellen dat composiet over een groot aantal voordelige eigenschappen beschikt. Voor diverse toepassingen is dit materiaal zeker een goede keuze. Maar wanneer voor houtcomposiet gekozen wordt als goedkoop alternatief voor écht hardhout, kan men tegen een aantal dingen aanlopen. Aan de middenweg tussen kunststof en hout kleven enkele nadelen:

  • Niet de échte uitstraling van hout;
  • Donkere planken worden erg warm in de zon;
  • Holle composietplanken zijn minder sterk;
  • Een dek van composiet kan doorzakken en breken (zie praktijkvoorbeeld in de Houtduif);
  • Eindverwerking - Moeilijk recyclebaar;
  • Geen mogelijkheid om bij te dragen aan bosbehoud door stimulering van verantwoord bosbeheer.

Van den Berg Hardhout neemt de grootste voordelen van hardhout ten opzichte van composiet verder onder de loep.

De houtlook

Met hardhout creëer je een natuurlijke, warme sfeer. Juist deze warme houtlook maakt dat hardhout zo geliefd is. Daarbij hebben hardhouten vlonderplanken prachtige, unieke details waardoor elke plank nét een beetje anders is. Composiet daarentegen heeft geen knopen, knoesten of draadverloop. Elke vlonderplank van hetzelfde type ziet er precies hetzelfde uit. Er zijn geen kleurverschillen of unieke details te ontdekken. WPC mag dan wel op hout lijken, aan de échte houtlook kan het materiaal niet tippen.

Koel onder de voeten

Een vlonder van composiet wordt een stuk warmer dan een houten vlonder. Met name donkere vlonderplanken van composiet kunnen in de zon erg warm worden. Dit is ‘s zomers niet alleen onprettig voor blote voeten, maar draagt ook bij aan de ‘hittestress’ in ons land. Het wordt steeds warmer en de warmte wordt, vooral in de steden, langer vastgehouden. Donker asfvalt, beton en composiet slaan veel warmte op die ze ‘s nachts weer afgeven. Afkoeling van de stad wordt hierdoor verhinderd.

Lage milieudruk

Composiet wordt vaak aangeprezen als duurzaam alternatief voor hout. Wie verder kijkt naar de langetermijneffecten, ziet echter dat het tegendeel waar is. Hoe zit dat? Bij het produceren van composiet komt veel CO2 vrij. Hierdoor vallen de milieukosten veel hoger uit dan bij gecertificeerd hardhout het geval is. De netto MKI score (Milieu Kosten Indicator) van een composiet fietsbrug ligt rond de 1.500 euro. Ter vergelijking, de MKI score van een houten fietsbrug ligt onder de 300 euro. Hout levert zelfs een directe milieuwinst dankzij de hernieuwbare energie (denk aan biobrandstof) en de positieve bijdrage aan broeikaseffect van bossen (door vastlegging CO2 in hout). In onze Houtduif (voorjaar 2018) is meer te lezen over de duurzaamheid van hout versus kunststof.

Bijdragen aan bosbehoud

Juist door te kiezen voor gecertificeerd hardhout geef je bosbehoud een kans. Tropische gebieden is veel druk op landgebruik. Mensen een stimulans geven om bos op lange termijn te behouden – kortgezegd omdat men een boterham kan verdienen aan bosbeheer met behoud van natuur en met zorg voor medewerkers en lokale bevolking.

Composiet of toch hardhout?

Houtcomposiet is een prima materiaal dat beschikt over diverse gunstige eigenschappen. Toch kunnen we concluderen dat composiet niet zo onderhoudsvrij of milieuvriendelijk is als beweerd wordt. Twijfel je bij de start van een project tussen het gebruik van composiet en tropisch FSC hardhout, neem de voor- en nadelen van de materialen nog eens goed door. Composiet lijkt op het eerste gezicht het materiaal van de toekomst, maar op het gebied van duurzaamheid en uitstraling scoort hardhout toch de meeste punten.

Meld je gratis aan voor ons magazine HOUTduif

Magazine

HOUTduif. Ons gratis magazine boordevol inspirerende verhalen en informatie. Elk half jaar.

HOUTduifje

Volg ons:

Amazone