Verschil hardhout en zachthout
FSC

Dit zijn de verschillen tussen hardhout en zachthout

In totaal bestaan er ruim 230 houtsoorten. Deze houtsoorten zijn onder te verdelen in twee categorieën: hardhout en zachthout. Waar hardhout geassocieerd wordt met ijzersterk, denkt men bij zachthout vaak aan fijn en kwetsbaar. Toch zijn de termen hardhout en zachthout niet helemaal accuraat. Het verschil zit ‘m namelijk niet in de hardheid van de houtsoorten. Van den Berg Hardhout legt uit waarin de twee classificeringen zich van elkaar onderscheiden.

Hardhout versus zachthout

Om de verschillen tussen zacht- en hardhout helder in kaart te brengen, kijkt Van den Berg Hardhout naar een aantal punten:  kenmerken, oorsprong en geschikte toepassingen.

Eigenschappen van hardhout

Hardhout is afkomstig van loofbomen, zoals de beuk en de eik die in Nederland groeien. Om deze reden staat hardhout ook wel bekend als loofhout. Loofbomen groeien over het algemeen vrij langzaam. Dit langzame groeiproces zorgt ervoor dat er een hoge dichtheid in het hout ontstaat. Hoe hoger de dichtheid, hoe sterker het hout.

Hardhoutsoorten staan bekend om zijn stabiliteit en duurzaamheid. Hardhout heeft een lange levensduur die start bij 15 jaar, al gaan de meeste houtsoorten 25 jaar of langer mee. Een hardhouten brug of straatbank hoeft dus nooit op korte termijn vervangen te worden. Een andere gunstige eigenschap van hardhout is dat het goed bestand is tegen aantasting door vocht en schimmels, zonder dat het hout behandeld hoeft te worden.

Wat uiterlijke kenmerken betreft, is aan loofhout niet één specifiek label te hangen. Er bestaan tientallen soorten hardhout. Elk met hun eigen kleur, type draad en nerf. Waar Muirapiranga geliefd is om zijn opvallende Bordeaux tinten, is Louro preto licht goudbruin van kleur. Over het algemeen is loofhout donkerder van kleur dan naaldhout. Maar er zijn natuurlijk uitzonderingen. Zo is Piquia hardhout geel blond van kleur, een kleurtint die meer zou passen bij hout afkomstig van een naaldboom.

Voordelen van hardhout:

  • Geschikt voor vele toepassingen
  • Zeer duurzaam (valt meestal in duurzaamheidsklasse 1-2)
  • Hardhout isoleert zeer goed
  • Onbehandeld te gebruiken
  • Lange levensduur

Waar komt hardhout vandaan?

Veel hardhout is afkomstig uit tropengebieden zoals Zuid-Amerika (Brazilië, Suriname, Frans Guyana). Tropisch hardhout domineert de houtmarkt, maar ook binnen Europa wordt hardhout geproduceerd. Bekende Europese hardhoutsoorten zijn Eiken en Essen. Ook het populaire Robinia is geen tropische houtsoort, maar is afkomstig uit Hongarije en Polen. Andere groeigebieden van hardhout zijn Azië en Centraal- en West-Afrika.

Toepassingen van hardhout

Door zijn duurzaamheid en hoge sterkteklasse kent hardhout veel verschillende toepassingen. In de bouw worden hardhoutsoorten veelvuldig gebruikt voor constructies, bruggen, kozijnen en damwanden. Ook voor interieur- en tuinprojecten is hardhout een geliefd materiaal. Zo leent tropisch hardhout zich uitstekend voor dekdelen rondom zwembaden en terrassen of voor binnenvloeren. Bekijk hier alle relevante toepassingen voor hardhout.

Wat zijn de kenmerken van zachthout?

Waar hardhout afkomstig is van loofbomen, is zachthout afkomstig van naaldbomen zoals de spar en de den. Bekende soorten naaldhout zijn vurenhout en grenenhout. Naaldbomen hebben ‘bladeren’ in de vorm van naalden welke zij het hele jaar door behouden. Naaldbomen groeien over het algemeen sneller dan loofbomen waardoor naaldhout in veel gevallen zachter is (en minder duurzaam) dan loofhout. De zachtere textuur heeft als voordeel dat het hout eenvoudiger te bewerken is.

Bekende soorten zachthout zoals Douglas en Vuren zijn matig tot weinig duurzaam (natuurlijke duurzaamheidsklasse III - V). Middels thermische verduurzaming kan de duurzaamheidsklasse van zachthout gelijkgetrokken worden met die van hardhout. Thermische modificatie verandert de chemische structuur van het hout en zorgt voor een verlaagde vochtopname. Na de behandeling is het zachthout beter bestand tegen insecten en schimmels en heeft het hout een langere levensduur.

Voordelen van zachthout:

  • Eenvoudig te bewerken
  • Vaak goedkoper dan hardhout
  • De bomen groeien sneller, dus meer materiaal beschikbaar
  • Makkelijk te hergebruiken

Groeigebieden van naaldhout

Koopt u een zachte houtsoort zoals de den of fijnspar, dan is de kans groot dat deze afkomstig is uit Scandinavië. Van nature komen naaldbossen alleen voor in het noorden van de continenten Amerika, Azië en Europa. Naaldbomen groeien vaak op hogere hoogtes en in de bergen. In midden Europa, waaronder in Nederland, zijn enkel aangeplante naaldbossen vinden. Het specifieke groeigebied van naaldbomen is eenvoudig te verklaren. In tegenstelling tot loofbomen zijn naaldbomen namelijk goed bestand tegen extreem lage temperaturen. Ook in warmere klimaten zijn naaldbomen te vinden indien de bodem niet voedzaam genoeg is voor loofbos.

Toepassingen van zachthout

Door de structuur van naaldhout kan vocht makkelijker intrekken. Dit verhoogt de kans op schimmelvorming. Toepassingen waarbij sprake is van direct bodemcontact, zijn om deze reden niet optimaal. De lage dichtheid en minder hoge duurzaamheid maken dat zachthout niet snel gebruikt wordt als constructiehout. Hardhout leent zich wat dit betreft beter voor hoogwaardige (onder)constructies in de buitenlucht. Toepassingen waar zachthout zich wel goed voor leent zijn vloeren, deuren, schuttingen en buitenmeubels.

Wat te kiezen: hardhout of zachthout?

Op de vraag of u voor uw volgende project zachthout of hardhout moet kiezen is geen eenduidig antwoord te geven. In deze vergelijking komt niet één winnaar uit de bus. Welk type hout zich het beste leent voor uw project, is afhankelijk van uw persoonlijke wensen en de toepassing van het hout. Door de zeer gunstige kenmerken van hardhout (o.a. sterke en hoge duurzaamheid), heeft dit type hout echter wel een bredere inzetbaarheid dan zachthout. Niet voor niets voeren wij van Van den Berg Hardhout enkel een assortiment van hardhoutsoorten.

Ontdek ons uitgebreide assortiment hardhoutsoorten

Het assortiment van Van den Berg Hardhout beslaat ruim 35 (tropische) hardhoutsoorten. Enkele populaire hardhoutsoorten die wij op voorraad hebben zijn Cumaru, Azobé en Okan. Al ons hout is voorzien van het FSC keurmerk voor duurzaam bosbeheer of is afkomstig van zagerijen die bezig zijn dit keurmerk te verkrijgen. Elke houtsoort is uniek; ze variëren in kleur, houttekening, bewerkbaarheid en volumieke massa. Wij adviseren u graag over alle hardhoutsoorten die voor u project in aanmerking komen.

Hoe kunnen wij u helpen?

Meld je gratis aan voor ons magazine HOUTduif

Magazine

HOUTduif. Ons gratis magazine boordevol inspirerende verhalen en informatie. Elk half jaar.

HOUTduifje

Volg ons:

Amazone